среда, 7 июня 2017 г.

Выпускник Samsung Art and Design Institute разработал доступный и эффективный слуховой аппарат




Слуховые аппараты являются необходимым атрибутом любого человека, имеющего проблемы со слухом, помогая лучше коммуницировать с окружающими.
Эти миниатюрные устройства, однако, почти не претерпели никаких изменений на протяжение многих лет, несмотря на их высокую цену, которая в 2-3 раза дороже чем премиальный смартфон или эквивалентна стоимости высокотехнологичного ноутбука. При этом такие устройства, призванные компенсировать потерю слуха, чаще всего приносят больше проблем и дискомфорта пользователям. Клиенты, при каждой настройке слухового аппарата на нужную частоту, испытывают судорогу, поскольку звуковое давление на барабанную перепонку в какой-то момент может оказаться чрезмерным. Тем не менее такую процедуру необходимо проводить всякий раз, когда производится замена батареи (как правило раз в несколько дней или, в лучшем случае, двух недель).
Базирующийся в Сеуле (Южная Корея) стартап Olive Union, похоже, решил вышеуказанные проблемы и готов выйти на рынок с куда более совершенным и доступным электронным продуктом.
"Мы как изгой-одиночка на рынке", - говорит Оуэн Сонг (Owen Song), основатель и генеральный директор стартапа. "Несколько фирм по изготовлению слуховых аппаратов уже давно доминируют в этом секторе, выстроив тесные связи с врачами и раздавая им откаты за сохранение или расширение своей доли. Это, однако, сдерживает прогресс в отрасли уже много лет, сохраняя цены на очень высоком уровне".
Новый слуховой смарт-аппарат, разработанный в Olive Union, способен подключаться к смартфону посредством Bluetooth. В общей сложности он может использовать 8 звуковых диапазонов, которые настраиваются с помощью установленного приложения на аппараты с Android или iOS, позволяя человеку правильно откалибровать частоту в сответствии с индивидуальными особенностями.
Болшее количество частотных каналов означает способность аппарата генерировать более сложные сигналы, но как правило, традиционные аппараты рассчитаны на 8 или 16 полос.
Сонг говорит, что большинству людей достаточно 8-кнального варианта, а всё что находится за этим пределом, даёт лишь незначительное улучшение в восприятии внешних звкуов у весьма ограниченного числа пациентов.
Смарт-аппарат южнокорейского стартапа имеет размер чуть больше оливки, а есго стоимость - всего 100 долларов США, в то время как за традиционные аппараты требуется заплатить от 2.000 до 6.000 долларов. При этом последние не могут работать в связке со смартфоном.
Наушник Olive весом всего 7,2 грамма можно использовать в течение 8 часов в режиме постоянного подключения. На полную зарядку уходит всего 10 минут. Причём зарядное устройство весьма компактно и оснащено собственными аккумуляторами, поэтому его можно носить с собой, чтобы подзарядить слуховой аппарат в случае необходимости.
Новый слуховой аппарат Olive имеет два встроенных микрофона, чтобы "сортировать" внешние звуки, отсекая лишние шумы. Он практически столь же эффективен, что и привычные слуховые аппараты, говорит изобретатель.
30-летний гендиректор изучал архитектурное проектирование в Институте искусства и дизайна Samsung, который находится под патронажем южнокорейского техногиганта, а также школы дизайна Род-Аленд (США) и Колумбийского университета (США).
Оуэн Сонг решил заняться разработкой слухового аппарата после того, как узнал, что его родственнику "прописали" слуховой аппарат за умопомрачительную сумму в 4.000 долларов, но он не смог им пользоваться более одного дня из-за ужасного дискомфорта, связанного с просчётами в конструкции.
Теперь стартап Olive ведёт переговоры в госпитальными учреждениями Южной Кореи для сбора и анализа данных о пациентах, имеющих проблемы со слухом.
"Врачи, которые хорошо осведомлены о глубоко укоренившейся практике коррупционных "откатов", готовы работать с Olive, чтобы изменить ситуацию в этой области здравоохранения",  - говорит Сонг.
Предприниматель планирует сосредоточиться на глобальной экспансии продукции своей компании, чтобы обеспечить нуждающихся эффективными и доступными приборами.
"Тот факт, что 75% предзаказов на слуховые аппараты Olive поступило от глобальных рынков, прежде всего США, показывает, какие резервы ещё скрыты в этом направлении", - говорит Оуэн.
По состоянию на 5 юня 2017 южнокорейский стартап уже мобилизовал почти 500.000 долларов, в то время как первоначальной целью была сумма в 20.000 долларов США. Кампания была запущена около 5 месяцев назад на крундфайндинговой платформе Indiegogo.
Olive Union планирует начать поставки около 4.000 единиц для местных и зарубежных клиентов в ближайшее время. Отгрузка второй партии намечена на декабрь, сообщает бизнес-портал The Investor.

Korean startup "Olive Union" armed to overhaul hearing aid market

Hearing aids are a basic necessity for people with listening disabilities, for more effective communication. 
The thumbnail-sized devices, however, have seen little technical advancement for years despite the high price tag - nearly two to three times more expensive than a premium smartphone and laptop with high-tech features.
The medical devices, which are supposed to make up for hearing loss, instead cause more trouble and discomfort.
Users need to visit an audiologist every time they want to adjust the audio frequency range and battery should be replaced regularly as it usually lasts for days or two weeks at best. 
Seoul-based startup Olive Union says it hopes to become a game changer in the industry with an affordable smart hearing aid. 
“We are like a misfit, or maverick, in the market,” said Owen Song, founder and CEO of the startup. 
“A few hearing aid firms have long been dominating the sector, building close ties with doctors by handing out kickbacks as a sales strategy. That, however, hampered the growth of this segment for years, keeping the prices extremely high.”
The Korean startup’s smart hearing aid, Olive, can be connected to a smartphone via Bluetooth. A total of eight audio bands, can be adjusted on a smartphone app, run on both the Android and iOS operating systems, to help users better pick up specific sounds in low, mid and high frequencies. 
More audio channels mean more sophisticated sounds a user can hear and usually eight or 16 bands are available with a traditional hearing aid.
Song said people can notice little difference above the eight sound bands. 
The firm’s smart earpiece - size slightly larger than an olive -- costs US$100, compared to US$2,000-6,000 for conventional hearing aids that cannot be linked to smartphones.
The Olive earpiece can be used for up to 8 hours on one 10-minute full charge and comes with a portable charging case, which also can be a portable battery for two charges.
It weighs 7.2 grams and measures 1.9 centimeters in width and 2.3 centimeters height.
Featuring two microphones to pick up and sort out external sounds and a noise-canceling solution, Olive performs nearly as good as traditional hearing aids, Song said. 
The 30-year-old CEO studied architectural design at Samsung Art and Design Institute - an educational institute for design run by Samsung - Rhode Island School of Design and Columbia University. 
He decided to launch the startup after seeing one of his relatives ditch a US$4,000 hearing aid after using it for just one day, because of poor sound frequency and discomfort.

Комментариев нет:

Отправить комментарий