вторник, 18 июля 2017 г.

Samsung пока не видит резонов для запуска отдельного "интеллектуального спикерфона"




Модная нынче в некоторых странах "говорящая колонка" типа Amazon Echo, за которой следуют Google Home и прочие IT-компании, пока не вдохновили руководство Samsung немедленно выпустить что-нибудь подобное, сообщает The Korea Herald.
Да, проект такого "интеллектуального спикерфона" под названием Vega у Samsung существует, но топ-менеджмент не видит резона кидать на её разработку все силы, так как спрос на подобные вещи ограничен несколькими развитыми странами, где уже имеется много предложений от конкурентов.
Нв домашнем для Samsung южнокрейском рынке правят бал такие голосовые помощники как NUGU от SK Telecom, разошедшиеся в количестве 100.000 штук, а также GIGA Genie от мобильного оператора KT. В конце года к ним добавятся местные IT-гиганты Naver и Kakao.
Тем не менее спрос на такие продукты пока измеряется, в лучшем случае, сотнями тысяч, в то время как Samsung интересуют многомиллионные тиражи.
"Samsung проявляет выжидательную позицию, наблюдая за рыночной динамикой, посокльку потенциал такого рынка ещё до конца не определён, а впускать фактическую копию того, что уже есть у конкурентов, не имеет особого смысла.", - говорит Ким Чен Ки, исследователь мобильной индустрии в корейской институте промышленной экономики.
Учитывая тот факт, что в сфере разработки систем искусственного интеллекта (AI) у Samsung работает гораздо меньше сотрудников, чем у той же Google, южнокрейский техногигант сосредоточил основные силы на разработке AI Bixby.
В настоящий момент команда активно "допиливает" англоязычную версию Bixby, выпуск которой был отложен из-за проблем с распознаванием различных акцентов. То же касается и китайской версии. Тем не менее, до конца года все шероховатости должны быть устранены. Англоязычная бэта-версия уже удивила своей "понятливостью" владельцев последних флагманов Galaxy S8, подписавшихся на программу предварительного тестирования голосового помощника от Samsung (см. видео).
После того как оснвная часть работы будет завершена, AI-система Bixby будет внедряться во все смарт-устройства Samsung (смартфоны, планшеты, смарт-часы, смарт-холодильники, телевизоры, охранные системы и т.д.), что фактически сделает ненужным покупку дополнительной аудиоколонки. Bixby будет появляться везде, где это необходимо владельцу техники Samsung в данный момент. Например, вы можете "поговорить" со своей микроволновкой, которая не только подскажет рецепт вкусного блюда, но и проинформирует о последних новостях или прогнозе погоды (если, конечно, владелец задаст такой вопрос).
Маркетинговые компании прогнозируют бурный рост интеллектуальных гаджетов и утверждают, что этот бизнес будут процветать. EMarketer предрекает, что уже в этом году 35,6 миллиона американцев будут иметь доступ к интеллектуальному голосовому помощнику. Gartner утверждает, что 75% американских домохозяйств будет иметь, как минимум одного голосового помощника, 20% - двух AI-ассистентов, а 5% - три и более устройств.
В настоящее время Samsung уже поставляет ряд продуктов с усовершенствованным голосовым помощником S-Voice, который присутствует в топовых смартфонах, смарт-часах и TIZEN-холодильниках серии Family Hub.
Однако настоящая AI-революция произойдёт после замены старого программного обеспечения на новый Bixby.
Кроме того, на днях Samsung представил в Южной Корее систему голосового управления "умным домом" (Smart Home) - так называемый проект Bixby ambience. В его задачу входит контроль и управление всеми осветительными приборами, которые могут не только включаться/выключаться по приказу хозяев жилища, но даже менять интенсивность свечения и цветовую гамму в соответствии с желаниями пользователя.

‘Samsung not enthusiastic about AI speaker’

Samsung Electronics may not launch an artificial intelligence speaker anytime soon due to marketable issues, said a source familiar with the matter.  
There has been growing speculation over whether Samsung will soon roll out an AI speaker, following reports of its development of one powered by voice assistant Bixby. The project codenamed Vega has reportedly progressed for more than a year.
“Samsung currently does not view Al speakers as marketable, as the global market is already dominated by unbeatable Amazon and the Korean market is too small to make profits,” an anonymous source told The Korea Herald. 
The global AI speaker market is currently dominated by Amazon Echo, which has a more than 70 percent share. There is also the emerging player Google Home. The Korean market is dominated by SK Telecom’s NUGU with around 100,000 units of sales. 
“More importantly, Samsung cannot afford to focus on the uncertain market, as most of its AI specialists - whose number is much less than that of the US tech giants - are currently going all out to develop the Bixby version in English,” the source said. 
The launch of Samsung’s much-touted voice assistant Bixby in English continues to be delayed due to some technical and data issues. 
Although the Korean tech giant may not launch its own AI speaker anytime soon, it is preparing for AI speakers by testing out the technology for some of its appliances, such as smart refrigerators, in case the market begins to take off, the source said. 
“Samsung may take a wait-and-see attitude rather than hurriedly jumping into the uncertain market with a new device, whose functions are no different from existing devices by rivals,” said Kim Jong-ki, a researcher specializing in the mobile industry at the Korea Institute for Industrial Economics & Trade.
An AI speaker is a smart device that enables users to control it with their voice to play music or provide information. Since Amazon first released Amazon Echo in 2014, other global tech giants have followed suit. Google entered the market with Google Echo late last year, while Apple and Microsoft plan to launch the HomePod and Invoke, respectively, later this year. 
Competition in the Korean market is also becoming fiercer. SK Telecom first launched its voice assistant speaker NUGU in September last year and other local tech giants followed suit. Rival mobile carrier KT rolled out a similar service, GiGA Genie, in January, while online firms Naver and Kakao are slated to unveil their own AI speakers later this year. 
Market research firms predict that sales of such speakers will boom this year. EMarketer forecast that 35.6 million Americans would use a voice activated device like Amazon Echo or Google Home monthly in 2017. Gartner predicted that 75 percent of households in the US will have one voice speaker, while 20 percent have two and 5 percent will have three or more devices.

Apple хочет закупать у Samsung не только дисплеи, но также процессоры и чипы памяти


Бизнес-портал The Investor сообщает, что Samsung намерен пересмотреть график внедрения технологий производства чипов по нормам 6 нм. Южнокорейский техногигант рассчитывает начать массовый выпуск 6-нанометровых микросхем во второй половине 2019 года. Ранее на указанный период был запланирован лишь тестовый выпуск продукции.
В Samsung решили ускорить переход на новую технологию ввиду некоторого отставания от тайваньского контрактного производителя TSMC, который разрабатывает 7-нанометровый техпроцесс. Запустив 6-нанометровую альтернативу, Samsung сможет забрать у TSMC заказы от Apple и Qualcomm. Месяцем ранее появилась информация, что Qualcomm разместит заказы на 7-нанометровые SoC именно TSMC, где такая технология будет освоена в начале 2018 года.
Пока TSMC применяет иммерсионную литографию, но параллельно ведёт разработки улучшенной версии 7-нанометрового техпроцесса с использованием литографии в жёстком ультрафиолетовом диапазоне (EUV). Эта версия должна быть готова к серийному производству в 2019 году.
Samsung тоже делает ставку на EUV и до конца 2017 года южнокорейский вендор рассчитывает установить две машины от голландской компании ASML, предназначенные для EUV-литографии, а в будущем году — ещё семь. Указанное оборудование позволяет освоить нормы 7, 6 и 5 нм.
Скорее всего речь идёт о сканерах ASML 3400B, поставки которых начались весной. Это первый EUV-сканер ASML, позволяющий производить такие изделия в промышленном масштабе - до 125 пластин в час.
Недавний визит одного из топ-менеджеров Samsung в штаб-квартиру Apple завершился весьма удачно для южнокорейского техногиганта. Упомянутый выше бизнес-портал The Investor сообщает, что американская корпорация N1 намерена закупать в следующем году почти все ключевые компоненты (процессоры, OLED-дисплеи и чипы памяти) для своих будущих iPhone именно у Samsung. Таким образом партнёры-соперники возвращаются к "докризисному" уровню сотрудничества, прерванного в 2013-м году, когда между ними разгорелся судебный спор относительно дизайна мобильных гаджетов.    

Samsung to produce chips for Apple’s new iPhone next year

Samsung Electronics will produce chips again for Apple’s new iPhone next year - a crucial deal coming after the Korean tech giant lost iPhone orders to its Taiwanese foundry rival TSMC in 2013. 
According to news reports on July 18, Samsung recently purchased extreme ultra violet lithography machines, the most advanced chip manufacturing equipment, to produce seven-nanometer mobile processors solely for iPhone.
Sources say Kwon Oh-hyun, one of Samsung’s three co-CEOs who oversees chip and other parts businesses, played a key role in clinching the deal during his visit to Apple’s headquarters last month. 
“The CEO could persuade Apple’s top brass taking advantage of their close ties on OLED,” said an industry source. Samsung, the world’s largest mobile OLED maker with a whopping 95 percent market share, is the sole OLED supplier for the upcoming iPhone. 
Samsung was a major chip producer for Apple until 2013 when TSMC became the sole maker for iPhone chips. TSMC succeeded in winning a supply deal for next year’s iPhone by adopting the more energy efficient seven-nanometer technology earlier than rivals. 
The reports say Samsung would share some parts of the iPhone orders next year that have been monopolized by TSMC. 
Samsung plans to complete its own tests for the new chip-making machines soon and seek final approval from Apple for the chip production. 
TSMC, the world’s No. 1 foundry firm, took up a 50.6 percent market share in the global chip foundry sector with its revenue reaching US$28.8 million in 2016, followed by Global Foundry of the US with 9.6 percent, and Taiwan’s UMC with 8.1 percent, according to market research firm IHS. Samsung held a market share of 8.1 percent during the same year.

Подразделение Samsung HARMAN стало владельцем культового британского аудиобрэнда Arcam








Harman International, являющееся с марта этого года дочерним подразделением Samsung Electronics, подтвердил приобретение легендарного британского аудобрэнда Arcam.
"Это правда, что HARMAN приобрёл Arcam в этом месяце, чтобы обеспечить лучшее качество звука для потребителей.", - сказал официальный представитель Samsung в интервью бизнес-порталу The Investor.
Arcam - один из самых известных брэндов в области создания различной Hi-Fi аудиоаппаратуры, включая высококачественные звуковые системы для домашнего кинотеатра, телевизоров, планшетов, потоковых систем и смарт-динамиков.
Благодаря приобретению Arcam, HARMAN пополнит свою "коллекцию" культовых аудиобрэндов, включая AKG, Harman/Kardon, Infinity, JBL, Mark Levinson, Revel, Studer и т.д.
Менеджер Samsung отметил, что HARMAN является самостоятельным подразделением Samsung Group и сам определяет политику приобретений необходимых ему компаний и технологий. При этом покупка Arcam, несомненно, сделана с прицелом на интеграцию её технологий в будущие продукты Samsung врде акустической системы с искусственным интеллектом Bixby. В прессу уже просочились сведения, что южнокорейский техногигант работает над проектом такого устройства, получившего рабочее название Vega. Сообщается, что на создание смарт-колонки с очень продвинутыми характеристиками потребовалось более года. Возможно устройство (или его прототип) будет показано на выставке CES 2018 в начале января, хотя в Samsung пока не подтверждают никаких конкретных дат.
На прошлой неделе Samsung приобрёл греческий стартап Innoetics, который занимается машинным преобразованием текста в человеческую речь. По всей видимости греческие наработки помогут улучшить качество работы интеллектуального голосового помощника Bixby, который Samsung намеревается внедрить во все смарт-продукты, включая кухонную технику и прочую IoT-электронику для "умного дома" (Smart Home).     

Samsung’s Harman acquires British hi-fi brand Arcam

Harman International, a wholly-owned subsidiary of Samsung Electronics, acquired British hi-fi company Arcam this month, Samsung confirmed on July 17.
It is true that Harman acquired Arcam in July to deliver the best sound quality to consumers,” said a Samsung official. 
Arcam is one of the best known brands in hi-fi technology, which refers to high-quality reproduction of sound for home cinema, TVs, tablets, smartphones, streaming systems and speakers. 
Through the acquisition, Arcam will now sit alongside several other Harman International brands that include AKG, Harman Kardon, Infinity, JBL, Mark Levinson and Revel.
Samsung remained cautious about linking the acquisition to any of its new businesses, saying “That is Harman’s decision as it operates as an independent entity (from Samsung).” 
Still, the acquisition appears to be in line with the latest reports on Samsung’s developing a new artificial intelligence speaker powered by its virtual assistant Bixby. The project said to be codenamed Vega has reportedly been progressed for more than a year. 
The speaker is slated to be unveiled in the upcoming Consumer Electronics Show to be held next year, according to local news outlets, although Samsung did not officially confirm the reports. 
Last week, Samsung announced that it bought Greek text-to-speech technology firm Innoetics through Samsung Global Innovation Center, apparently to create synergies with Bixby, which is having difficulties processing natural language.

Samsung перехватил заказы на поставку OLED-дисплеев для флагманских смартфонов Xiaomi у LG

Один из крупнейших китайских производителей электроники Xiaomi недавно подписал соглашение о поставках продукции Samsung Display для своих флагманских коммуникаторов, сообщают профильные СМИ.
В сообщении указывается, что Samsung будет отгружать для Xiaomi 6-дюймовые OLED-дисплеи начиная с декабря. Первая партия составит 1 миллион панелей, а в течение января 2018-го Xiaomi получит уже 2,3 миллиона единиц.
Изначально китайская компания рассчитывала получить изогнутые экраны производства LG Display, однако сделка сорвалась из-за задержки запуска завода по производству таких изделий.
В сообщениях отраслевых источников отмечается, что новое предприятие LG Display под названием E5 должен начать работу в августе, на 3 месяца позже намеченного срока. проблемы были связаны с переходом на новый технологический процесс изготовления OLED-панелей с формата FHD на QHD.

Xiaomi taps Samsung for OLED supply

Chinese tech giant Xiaomi recently signed an OLED supply deal with Samsung Display for its flagship smartphone next year, according to The Bell on July 17.
The report said Samsung will supply a 6.01-inch rigid OLED panel for Xiaomi, with the first shipment starting from December. About 1 million units will be shipped in the first month, followed by another 2.2 million units in the next month.
Xiaomi had originally planned to use a 5.49-inch, higher-end flexible OLED panel from LG Display but the deal reportedly fell apart as the display maker’s new plant operation was being delayed. 
The report said LG Display’s new plant, called E5, is expected to start operations in August, about three months later than planned, due largely to the ongoing work for upgrading the panel resolution from FHD to QHD.