суббота, 29 июля 2017 г.

Samsung обнародовал свою концепцию мира инноваций будущего











Несмотря на бесспорное мировое лидерство в сфере технологий, в условиях высокой конкуренции на глобальном рынке Samsung приступил к активной трансформации своей деятельности. В основе изменений – гибкий подход к конкурентам и открытость к новым технологиям. Эти факторы станут залогом успешного развития корпорации в будущем.
Главной движущей силой этих изменений стала работа Samsung в Силиконовой долине, где представительство южнокрейского техногиганта действует уже более 30-ти лет. С 2012 года были сделаны значительные инвестиции в развитие деятельности корпорации и расширение стратегического сотрудничества с другими компаниями в долине, в формирование рабочего коллектива, состоящего из ветеранов и новаторов, чтобы развивать такие новые области, как искусственный интеллект (AI), Digital Health (цифровое здравоохраннеие), Интернет вещей (IoT) и облачные технологии. Задача на макроуровне – преобразовать внутренние организационные процессы и деятельность Samsung.
Благодаря стратегическим инвестициям в продуктовый сектор и работе по снижению рисков, связанных с выходом на рынки, в начале нового тысячелетия Samsung стал крупнейшим в мире поставщиком технологий. Корпорация лидирует в различных категориях продуктов – от микрочипов до интеллектуальных устройств и техники для домашних развлечений, но не собирается останавливаться на достигнутом, а ищет возможности для развития новых технологий с огромным потенциалом, таких как Интернет вещей, искусственный интеллект и экономика данных.
В конце 2000-х годов топ-менеджеры Samsung Electronics сформулировали чёткое направление для стратегического планирования: «Какие ещё возможности для роста есть у крупнейшего в мире конгломерата? Как он будет выглядеть через 10 лет? Ответить на эти вопросы – это наша первостепенная задача». C открытием завода Samsung по производству полупроводников в Силиконовой долине (Samsung Semiconductor, SSI) более тридцати лет назад, корпорация увидела в этой области огромный потенциал. Производство полупроводников внесло большой вклад в развитие долины.
Перспектива расширения деятельности Samsung в долине и опыт, приобретённый в производстве полупроводников, представлялись лучшей базой для развития Samsung в будущем. В ожидании крупных изменений в Samsung начали поиск ярких лидеров отрасли, а также ветеранов долины, и вскоре нашли опытных менеджеров – Яна Сона (Young Sohn), в настоящее время президента и главного стратегического директора Samsung Electronics, и Дэвида Ёна (David Eun), президента Samsung NEXT и Samsung Electronics.
Шанкар Чандран возглавил Samsung Catalyst Fund – инвестиционное подразделение Центра стратегий и инноваций Samsung (SSIC) – после 15 лет работы в качестве активного венчурного инвестора и инженера описал общее видение корпорации: «Мир технологий объединяется под управлением неоспоримых лидеров рынка, и Samsung – это один из самых известных технологических гигантов последнего десятилетия. Присоединение к корпорации и инвестирование от имени Samsung оказалось намного полезнее и эффективное, чем в качестве независимого инвестора. Наша цель проста: достижение лидерства в новых сферах».

Samsung в долине сегодня

С момента начала стратегического расширения Samsung в Силиконовой долине в 2012-м число сотрудников, работающих в пяти крупных подразделениях вокруг залива Сан-Франциско, достигло 3000. Круг работ широк и разносторонен: он объединяет инвестиции и партнёрские отношения в области революционных технологий и стартапов, инноваций в сфере полупроводников, хранилищ данных, LCD панелей. Всё это позволит улучшить пользовательский опыт в работе со сложным программным обеспечением.

Каждое подразделение играет особую роль в деятельности Samsung в Силиконовой долине:

SSIC: Центр стратегий и инноваций Samsung (основан в 2012-м году): Миссия центра SSIC заключается в разработке и распространении передовых технологий через открытые инновации, инвестиции, слияния и поглощения, организованные в сотрудничестве с предпринимателями и стратегическими партнёрами. Инвестиционные подразделения центра − венчурный фонд Samsung Catalyst Fund (SCF) и подразделение по слияниям и поглощениям − активно и успешно работают в этом направлении с момента открытия. Например, фонд SCF, имея офисы в Менло-Парк (Калифорния), Тель-Авиве и Лондоне, уже заключил более 40 инвестиционных сделок на мировом рынке. В этом году была приобретена компания Harman International, мировой лидер в области автомобильных аудиосистем и подключённых технологий. Общая сумма сделки превысила 8 миллиардов долларов США, что делает её самой масштабной международной сделкой Южной Кореи и крупнейшим приобретением в истории Samsung. Центр SSIC также возглавляет проект разработки ARTIK Smart IoT. Это открытая платформа, которая упрощает создание и реализацию продуктов и сервисов Интернета вещей.
Центр инноваций Samsung NEXT (основан в 2013-м году): Samsung NEXT (ранее Открытый инновационный центр; Глобальный центр инноваций) налаживает партнёрские связи с новаторами для того, чтобы воплощать их идеи в продукты, а продукты – в отдельный бизнес, который развивает и трансформирует всю экосистему Samsung. Центр Samsung NEXT поддержал тысячи предпринимателей по всему миру с помощью инкубаторов, инвестиций, партнёрств и приобретений. На сегодняшний день центр осуществил более 70 инвестиций и руководил самыми крупными приобретениями стартапов: системы мобильных платежей LoopPay (Samsung Pay); открытой платформы Интернета вещей для умного дома SmartThings; а также умного помощника следующего поколения Viv. В начале 2017 года Samsung NEXT открыл фонд в 150 миллионов долларов США с целью усилить глобальную деятельность Samsung по поддержке молодых стартапов, которые работают над развитием передового программного обеспечения и инновационных услуг в сфере информационной безопасности и Интернета вещей. За пределами Силиконовой долины центр Samsung NEXT имеет команду в Южной Корее, а также подразделения в Сан-Франциско, Нью-Йорке, Тель-Авиве и относительно недавно – в Берлине.
SRA: Исследовательский центр Samsung Research America (основан в 1988-м году): SRA переехал в свой новый кампус в Маунтин-Вью (Калифорния, США) в конце 2013 года. SRA, который также имеет кампусы в Северной Америке, исследует и создаёт новые ключевые технологии для повышения конкурентного преимущества продуктов Samsung и способствует инновациям за счёт привлечения ключевых стартапов и академических институтов. SRA состоит из нескольких лабораторий, включая Лабораторию мобильных платежей и безопасности, где основное внимание уделяется Android, Knox и Samsung Pay, и Лабораторию цифровых решений, которая объединяет бизнес визуальных представлений Samsung в Центр компьютерных наук и инноваций, ориентированный на такие области, как искусственный интеллект и конвергенция. Ключевой подход SRA заключается в том, чтобы объединить все эти подразделения под «одной крышей» и оптимизировать взаимодействие между исследовательскими центрами Samsung.

Открытые инновации меняют деятельность Samsung

Благодаря усилиям Samsung меняется принцип работы и бизнес-стратегия компании. В процессе внедрения инноваций, направленных на обновление корпорации, основное внимание уделяется технологиям и партнёрским связям для выявления тенденций, ориентированных на человека, и управления ими. В конечном итоге эти тенденции призваны преобразовать общество в целом.
Хотя инвестиции не всегда напрямую связаны с основными направлениями деятельности и продуктами Samsung, они нацелены на поиск совершенно новых сфер в будущем. Руководство Samsung поддерживает этот подход во всей организации Samsung – цель не просто в потреблении продуктов, но в использовании технологий как средства для преобразования инвестиционной политики Samsung, чтобы расширить экосистему и достичь сотрудничества со всеми партнёрами в отрасли.

SSIC, инвестиции, основанные на открытых инновациях

SSIC – это не просто типичный инвестиционный фонд. Доступ к ресурсам такого технологического гиганта, как Samsung, – это отличная возможность для стартапов, и когда SSIC инвестирует в компанию, он делает это с расчётом на взаимную выгоду: принесут ли эти вложения реальную ценность, в частности, в открытых инновациях, для компании Samsung в целом?
«Мы должны соблюдать интересы всех, – сказал Шанкар Чандран (Shankar Chandran), глава фонда Samsung Catalyst Fund (SCF) – инвестиционного подразделения SSIC. – С одной стороны, мы заинтересованы в успехе всех стартапов, с другой стороны, как сотрудники Samsung, мы должны думать о выгоде для компании».
Небольшая команда SCF, состоящая всего из 10 человек, строго придерживается своего собственного подхода. Каждый год команда встречается с 1500 стартаперами и выбирает для повторного собеседования 100 из них. Лишь 15-20 предприятий попадают в программу финансирования.
Поддержка совместных проектов составляет наибольшую долю инвестиционных решений SCF. Это тесно связано с идеей открытых инноваций – инициативы по выявлению и развитию технологий и инфраструктуры будущего. Ещё одна ключевая цель инвестиций SCF заключается в том, чтобы перед заключением сделки выявить, на чём основана компания, понять принцип её работы и уровень компетентности лидеров. И наконец, SCF принимает решение об инвестировании, чтобы иметь представление о всех процессах, происходящих в растущей сфере Интернета вещей. SCF может не взяться за работу с компанией сразу, но он может инвестировать, чтобы получить новые знания в той или иной сфере и ведущей технологии, чтобы иметь лидирующие позиции для работы в компании в будущем.
Чандран приводит пример из текущего проекта: «В настоящее время мы инвестируем в компанию, которая занимается протеомикой: технологией, позволяющей с высокой точностью определить содержание белков в крови. Это позволяет диагностировать рак на ранней стадии. Вполне возможно, что в продукцию этой компании можно внедрить технологию чипов, а Samsung – самая большая компания по производству чипов в мире. Мы можем не начинать работу с компанией сегодня, но, когда они будут готовы к изменениям, мы первые предложим им своё сотрудничество».
SSIC имеет масштабное представление о всех основных сферах: «Мы ответили на два важных вопроса и выбрали пять стратегических технологических направлений: какой лучший способ для Samsung быстро стать лидером, и как эффективнее всего мы можем достичь максимального роста?» – сказал Крис Байн, руководитель стратегии ИС в SSIC.
Про области стратегических технологий, которые мало отличаются друг от друга, но функционируют в тесной связке, Байн сказал: «работают вместе, как пять пальцев руки»:

Интернет вещей: в связи с разнообразием продуктовой линейки это важнейшая сфера для Samsung

Облачные и локальные хранилища данных: тактически это ключевые области для корпорации, так как всё больше облачных и локальных хранилищ данных переходят на flash- и полупроводниковые накопители – устройства, в производстве которых Samsung имеет большой опыт. Инновации в этой области позволят создать новые бизнес-модели.
Умные устройства: благодаря накопленному опыту Samsung в сфере умных технологий и огромному потенциалу для развития в этой сфере планируется дальнейшее расширение присутствия в этой области. Новые умные устройства смогут анализировать состояние окружающей среды, обучаться и в итоге полноценно взаимодействовать с людьми.
Мониторинг здоровья: технические устройства становятся все более ориентированными на биологию человека, а изучение состояния здоровья человека становится все более компьютеризированным. Процесс изучения здоровья человека будет построен на этих двух ключевых трендах.

Приватность и безопасность: эти концепты лягут в основу будущих инноваций

Чтобы описать то, как будет проходить работа в рамках обозначенных новых сфер, Байн приводит пример: “На вас могут быть умные часы, которые отслеживают изменения в вашем теле и отправляют данные анализов в облако, одновременно взаимодействуя с другими подключенными устройствами – в этом суть феномена Интернета вещей. Приватность и безопасность всегда находятся в приоритете, обеспечиваются непревзойдённые по уровню качество работы устройств и сервисов, а также защита данных”.
Руководствуясь новыми стратегическими направлениями, команда SSIC сделала ряд ключевых шагов, которые уже дали положительный эффект для экосистемы Samsung. В частности, подразделение SSIC стало партнёром Imec, бельгийской компании по производству микроэлектроники, которое специализируется на производстве носимых устройств. Вскоре Imec изменила формат и стала Simband, открытой платформой для разработчиков, предназначенной для создания приложений для носимых устройств. В настоящее время команда SSIC работает с Nestle, чтобы исследовать состав еды и давать рекомендации о том, как мы можем вести более здоровый образ жизни. Это ещё один пример открытых инноваций, где две компании-лидера работают вместе для общего блага в сферах, где они обладают богатым экспертным опытом.

Samsung NEXT и эволюция Samsung в высокотехнологичную корпорацию широкого профиля

Команда Samsung NEXT уже более 80 лет воплощает в жизнь новые идеи и имеет богатый опыт в создании и развитии стартапов. Накопленные знания и стремление к инновациям в стартапах по программам и сервисам формируют её миссию: развивать Samsung как высокотехнологичную корпорацию широкого профиля, превосходя традиционные ожидания пользователей от Samsung.
“Samsung стал крупнейшим производителем электронных устройств. Сегодня Samsung также разрабатывает различные приложения и сервисы, однако исторически в ДНК корпорации и в её подходе к работе главную роль всегда играли именно устройства, – сказал Джакопо Лензи, руководитель отдела развития бизнеса, слияния и поглощения, Samsung NEXT. – Миссия нашего подразделения – эволюция Samsung от производителя электроники к высокотехнологичной корпорации широкого профиля, цель которой – разработка не только устройств, но и новых решений для клиентов.
Хотя во многих компаниях в Силиконовой долине имеются отдельные подразделения, которые фокусируются на инкубации стартапов, инвестициях и поглощениях, в Samsung NEXT все эти направления объединены. Благодаря этому уникальному подходу стартапы, находящиеся в самом начале пути по разработке приложений или сервисов могут начать работать с Samsung в любое время, а NEXT готов вступать в партнёрство с предпринимателями на каждом этапе развития стартапа”.
“Если наши венчурные инвесторы видят стартап с перспективным продуктом и командой, который ещё не очень развит и не до конца определился со своей продуктовой нишей, они могут предложить нашей команде инвестировать в этот стартап уже на начальном этапе, – сказал Лензи. – Этот подход позволяет нам наилучшим образом организовать работу с талантливыми предпринимателями и предложить богатые ресурсы Samsung наибольшему числу перспективных стартапов. В основе нашего подхода – ориентация на достижение отличных результатов и для Samsung, и для стартапов”.

Стратегические цели, цель инвестиций и поглощений

Samsung NEXT инвестирует через специальный фонд объёмом $150 миллионов для финансирования стартапов, находящихся в самом начале пути. Фонд стремится инвестировать в стартапы – в команды и идеи – которые совпадают с целями и приоритетами Samsung. После инвестирования команда NEXT тесно работает со стартапами для создания партнёрств, которые помогут Samsung в стратегическом плане и обеспечат возврат вложенных средств предпринимателям и инвесторам. Инвестиции поддерживают текущие бизнес-инициативы Samsung, но, что самое важное, имеют потенциал для создания новых, перспективных возможностей для ведения бизнеса.
“Учитывая спектр интересов Samsung, мы инвестируем во многие сферы. Нам особенно интересны искусственный интеллект, Интернет вещей, дополненная/виртуальная реальность, безопасность, мобильность и здоровье, – сказал Брендон Ким, управляющий директор Samsung NEXT Ventures. – Однако в большем приоритете, чем какая-то отдельная техническая категория, для нас находятся коллектив и идея стартапа. С учётом этих двух факторов мы сможем добиться успеха и способствовать развитию Samsung в будущем”.
Samsung NEXT делает большинство инвестиций в компании, базирующиеся в США. Samsung NEXT также инвестировала в стартапы в Тель-Авиве и исследует новые возможности в Азии и Европе.
“Отличные идеи и талантливые предприниматели есть не только в США. Они находятся по всему миру, и мы будем искать и предлагать ресурсы перспективным стартапам во всех странах мира”, – сказал Ким.
В случае поглощения компаний Samsung NEXT не только руководит процессом, но и помогает с интеграцией стартапа в корпорацию. Поэтому при анализе того, подходит ли приобретаемая компания для Samsung, команда Samsung NEXT должна выяснить, насколько хорошо продукт, рабочий коллектив и процессы этой компании впишутся в структуру Samsung.
Успешным примером может служить поглощение компании Loop Pay в 2015 году. По результатам анализа в Samsung NEXT поняли, что устаревшие системы были препятствием в выходе на рынок мобильных платежей, и нашли компанию, которая могла решить эту проблему уникальным и перспективным способом. Однако первым шагом был поиск подходящего партнёра. Процесс начался с инвестиции и завершился партнёрством с мобильным бизнесом Samsung.
Лензи объясняет: “В случае с Loop Pay мы не сразу перешли к поглощению компании. Поглощение изначально не представлялось нам лучшим видом для сотрудничества. Мы всегда действуем так, чтобы вопросы решались в выгодном ключе как для Samsung, так и для стартапов. Это требует плотной совместной работы со стартапом, подразделениями Samsung и внутренними командами. Это может произойти только если коллектив сплочён единым видением своей задачи”.
Loop Pay эволюционировал в Samsung Pay, платёжный сервис, который начинает работу во многих странах мира.
Из других заметных примеров – в конце прошлого года Samsung NEXT руководил поглощением Viv Labs, открытой платформы искусственного интеллекта. Это был смелый шаг с целью закрепить позиции Samsung в сфере искусственного интеллекта, нацеленный на результат. В 2016 году Samsung NEXT провёл операцию по поглощению Joyent, компании, специализирующейся на облачных вычислениях. Целью этого шага было развитие облачных сервисов, функционала смартфонов и подключённых к Интернету устройств Samsung.
В Samsung NEXT придерживаются мнения, что каждая поглощённая компания должна найти правильное место в Samsung – она может стать отдельным подразделениеи или частью Samsung NEXT, как, например, компания-разработчик технологий умного дома SmartThings, которую Samsung NEXT приобрёл в 2014 году.
Эти поглощения, как объясняет Лензи, следует рассматривать не изолированно, а в рамках всестороннего развития Samsung, которому стремится содействовать Samsung NEXT:
«На пути преобразования Samsung в высокотехнологичную корпорацию широкого профиля мы хотим объединить и сопоставить различные продукты программного обеспечения и сервисы. На первый взгляд сложно понять, как между собой связаны, например, Viv, Joyent и Loop Pay. Но если взять во внимание весь пользовательский опыт, которым располагает Samsung, можно представить, как эти компании могут функционировать вместе, как единое целое. Главная задача Samsung NEXT – находить новые пути развития».

Samsung Changing for the Future

Samsung today is an unquestioned global technology leader – yet, in this complex and competitive global landscape, the company has been embarking on an active course to transform itself, navigating emergent challengers and new technology categories, as it sets course for the future.
A major driver in this transformation has been Samsung’s expansion in Silicon Valley, where the company has had roots for over 30 years. Since 2012, Samsung has been investing heavily to broaden its operations and strategic partnerships in the valley, assembling a cadre of area veterans and innovators to cultivate emerging areas such as AI, health, IoT, and the cloud, and at the macro-level, to transform Samsung’s own organization and operations.
From the decision to expand operations in Silicon Valley, to the current efforts there, to Samsung’s relentless mission to remain at the forefront of technology change, this three-part special feature hears directly from Samsung leaders in the valley on what the company is doing there.
Through strategic investment in products and hedging against risk in market entry, Samsung had, by the first decade of the new millennium, become the world’s largest technology maker. It leads various product categories – ranging from semiconductors to smart devices to home entertainment. Intent on continuing growth for the future, however, Samsung leaders actively sought to explore ways to cultivate innovations like IoT, AI, and the data economy, with their enormous potential and ability to break across traditional silos.
In leadership gatherings throughout the late 2000’s, Samsung Electronics’ top management articulated the direction even more directly to their brain trust of leaders: “How do you grow when you’re already the largest company? What are we going to look like ten years from now? It will be our critical mission to figure that out.”  While the past approach had involved Samsung benchmarking other players and finding a strategic position in ripe markets, the future called for it to take ownership of its growing industry leadership and be the catalyst to lead the future.
Having established Samsung Semiconductor (SSI) in Silicon Valley more than thirty years ago, Samsung leaders had long recognized the area as a nexus of open innovation, with SSI having played an instrumental role in the valley’s growth. In addition, and perhaps more importantly, Samsung leaders had also experienced in the valley prime example of the benefits in innovation to be cultivated from a ‘failure as fruitful’ approach – where mistakes and failure, both individually and with others, could drive innovation, and fine-hone developments.
In considering Samsung transforming for the future, the insights of SSI seemed a natural place to start, and the prospect of leveraging expansion into the valley as a vehicle for change, tantalizing. Realizing they were onto something, Samsung’s brain trust next went on a manhunt to recruit the best and brightest industry leaders as well as valley veterans, and soon had the core pieces in place including Young Sohn, currently president and chief strategy officer of Samsung Electronics, and David Eun, president of Samsung NEXT and Samsung Electronics.
Shankar Chandran, who also was recruited into the mix to head the Samsung Catalyst Fund after 15 years as an active venture investor and former engineer, describes the vision coming together: “The tech world is consolidating behind certain major players and Samsung is one of the most prominent technology companies of the last decade. Joining the company and investing on behalf of Samsung is much more rewarding and impactful than as an independent investor. Our driving vision is simple. How do we lead in new areas?”

Today in Silicon Valley

After beginning strategic expansion in 2012, Samsung in Silicon Valley today boasts about 2,000 employees working across five major units throughout the Bay Area. The scope of work is both diverse and comprehensive from investments and partnerships in disruptive technologies and start-ups to hardware innovation in semiconductors, storage, and LCD panels to work in advanced software and the user experience.
While Samsung’s presence in Silicon Valley is diverse, each unit plays a unique and key role:
Samsung Strategy and Innovation Center (SSIC) (est. 2012): SSIC’s mission is to develop and accelerate disruptive technologies through open innovation, investments, and acquisitions by working in collaboration with entrepreneurs and strategic partners.  Its investment arms, the Samsung Catalyst Fund (SCF) as well as in-house M&A team, have hit the ground running since inception. For example, SCF, which has offices in Menlo Park, California, Tel Aviv, and London, has completed more than 40 investments globally. This year, SSIC’s M&A team executed the USD 8 billion acquisition of audio, automotive and connected technologies leader, Harman International – South Korea’s largest overseas deal and Samsung’s largest acquisition to date. SSIC also spearheaded the development of the ARTIK Smart IoT platform, an open platform for simpler, faster development and deployment of IoT devices and applications.
Samsung NEXT (est. 2013): Samsung NEXT (formerly Open Innovation Center; Global Innovation Center) partners with innovators to build ideas into products, and grow products into businesses that scale, leverage and transform the broader Samsung ecosystem. Samsung NEXT has empowered thousands of entrepreneurs around the world through incubation, investment, partnership and acquisition. To date, the company has made more than 70 investments and has led the major acquisitions of startups including the mobile-payment solution LoopPay (Samsung Pay), the open IoT platform for connected home SmartThings, and the next-gen AI assistant Viv. In early 2017, Samsung NEXT launched a USD 150 million fund to increase Samsung’s global support of early-stage startups, pursuing advanced software and services innovation in areas such as cybersecurity and IoT, among others.  Beyond Silicon Valley, Samsung NEXT also has a team in Korea and has expanded to include locations in the hubs of San Francisco, New York, Tel Aviv, and most recently, Berlin.
Samsung Research America (SRA) (est. 1988): With roots tracing back to 1988, SRA moved into its new Mountain View campus in late 2013. SRA, which also has campuses across North America, researches and builds new core technologies to enhance the competitive edge of Samsung products, and strengthens open innovation by leveraging key relationships with start-ups and academic institutions. SRA consists of several labs from the Mobile Payments and Security Lab which focuses on technologies like Android, Knox, and Samsung Pay to the Digital Solutions Lab which feeds into Samsung’s visual display business to the Computer Science and Innovation Center focusing on areas like AI and convergence. The key approach of SRA is to bring all these units under ‘one roof’ to improve synergy and interwork across Samsung’s R&D efforts.

Open Innovation Transforming Samsung Operations

Samsung’s efforts in Silicon Valley are transforming its very own operations and business strategy. Innovating today to transform tomorrow, the focus is on priming technology and partnerships to identify, address and guide human-centric trends that will ultimately transform society, for real people everywhere.
While the investment portfolios are not always directly related to Samsung’s core businesses and existing product portfolios, they do aim to forecast wholly new sectors for the future. Samsung leadership is also very much nurturing this spirit to percolate throughout the entire Samsung organization – the aim not simply about the consumption of products, but the way the technologies become tools to transform the way Samsung invents, works, and collaborates with its broader ecosystem of industry peers and partners.
Part two of this series will look more specifically into the work of SSIC and Samsung NEXT, and how the teams there are driving for change and success across unique platforms and innovation areas.

Samsung Opening up to Startups and Partners

Samsung today is an unquestioned global technology leader – yet, in this complex and competitive global landscape, the company has been embarking on an active course to transform itself, navigating emergent challengers and new technology categories, as it sets course for the future.
A major driver in this transformation has been Samsung’s expansion in Silicon Valley, where the company has had roots for over 30 years. Since 2012, Samsung has been investing heavily to broaden its operations and strategic partnerships in the valley, assembling a cadre of area veterans and innovators to cultivate emerging areas such as AI, health, IoT, and the cloud, and at the macro-level, to transform Samsung’s own organization and operations.        
From the decision to expand operations in Silicon Valley, to the current efforts there, to Samsung’s relentless mission to remain at the forefront of technology change, this three-part special feature hears directly from Samsung leaders in the valley on what the company is doing there.
As part of Samsung’s efforts to lead in emergent, the company has established two major operations, SSIC and Samsung NEXT, in Menlo Park, San Jose and Mountain View, respectively. While SSIC focuses on the development of core technologies and components and Samsung NEXT into software and services, their driving approach is similar: openness and agility. With a series of transformative successes from both units, Samsung, throughout the organization, has taken notice of the effectiveness of this approach with traditional businesses from mobile to home entertainment benefiting from the wellspring in innovation.
“There is the perception that what we are doing at Samsung NEXT and SSIC is untraditional approach to the core culture of Samsung, but from my perception, that couldn’t be further from the truth,” said Jacopo Lenzi, who heads business development and M&A at Samsung NEXT. “Samsung is a company that has an amazing history of innovation, of breaking the rules and reinventing itself constantly. This is simply the next chapter in that.”

SSIC, Investments Driven by Open Innovation

To understand SSIC as a typical funding vehicle is only a partial picture. Gaining access to the resources of a technology giant such as Samsung is a huge boon for startups, and when SSIC determines to invest in a company, it does so with strategic reciprocity in mind: how will this investment contribute real value, particularly in open innovation, to Samsung at-large?
“We have to wear two hats,” said Shankar Chandran, Head of the Samsung Catalyst Fund(SCF), which is the investment arm of SSIC. “We have to think about how to make each company successful. But as employees of Samsung, we also have to think about how to add value back into Samsung. We have to wear both these hats at the same time.”
SCF’s lean team of just 10 people is strict in its approach. Each year, the team meetswith 1,500 startups , but selects only 100 for a second meeting, and then 15-20 businesses for ultimate funding. When it comes to choosing which startups to invest in, the business approach of the SCF team has been developed with deliberate intent and is spreading enthusiasm for its effectiveness.
Promoting collaboration makes up the largest proportion of SCF’s investment decisions. It’s linked clearly to the ethos around open innovation – the initiative to identify and grow the technologies and infrastructure of the future. Another key reason behind an SCF investment is to establish a toehold in a company, to find out its way of working and the competency of its leadership before an acquisition takes place. Finally, SCF also decides to invest in order to learn about a new, growing area, , such as AI. SCF might not work with the company immediately, but it might invest so that it can learn about the sector, the technology driving it and be in a leading position to work with the company in the future.
Chandran provides an illustration from a current project: “We’re investing in a company at the moment that does proteomics; technology that has the ability to measure thousands of proteins in the blood with high accuracy. If you can do that, you can tell when there are early signs of cancer. It’s possible that there may be opportunities if the company gets productized with a chip, as we’re the world’s largest chip company. We can’t work with the company today, but we may be able to in the future and when they are ready, we will be first in line.”

Carefully Selected Technology Domains for Large-Scale Samsung Growth

When it comes to focus areas, SSIC has the big picture in mind. “We’ve chosen five strategic technology domains in response to core questions: how does Samsung best become a fast leader, and how do we most aerodynamically achieve enormous growth?” said Chris Byrne, Head of IP Strategy at SSIC.
Described by Byrne as “working together like the five fingers of the hand,” the strategic technology domains are not distinct, but interactive, with one enabling the other:

* Internet of Things: Seen by Samsung as not just as a concept, but practical necessity given the company’s diversity of products
* Cloud and Data Storage: Tactically key because so much of cloud and data storage is being migrated to flash and semiconductor storage, traditional strengths for Samsung where innovation can enable new business models
* Smart Machines: Leveraging Samsung’s competence in smart technology and a huge potential boon area, expansion into a new character of smart machines which possess the ability to sense their environments, understand their learnings, and, ultimately, interact and engage
* Smart Health: Exploration based on two key synergistic trends, technology devices becoming increasingly biological, and at the same time, human biology becoming more computerized
* Privacy and Security: Beyond a product, the concept and assurance which will be interwoven into all new innovations

To elaborate on how these domains are meant to interact, Byrne provides an example, “You could be wearing a smart watch, and it detects something in your biology, which it then sends to be analyzed in the cloud as well as interact with other connected devices — an IoT phenomenon. Throughout this process, privacy and security provide the ultimate assurance and protection.”
Based on its strategic technology domains, the SSIC team has made several key moves which have already paid off to the larger Samsung ecosystem. For instance, SSIC created a partnership with Imec, a Belgian microelectronics company specializing in wearables, which soon was transitioned into Simband, an open developer platform for creating wearable health applications. SSIC is also currently working with Nestle to look at the science behind the food we eat to investigate ways of giving better recommendations for how we can be healthier—just another example of open innovation, with two leading companies in their respective fields working together for the greater good.

Samsung NEXT, and the Evolution of Samsung into a Comprehensive Tech Company

The Samsung NEXT team has deep roots in entrepreneurship. This stems from the leadership team’s collective 80+ years of first-hand experience in building, growing and scaling startups. The company’s intimate knowledge and drive to innovate through software and services startups is core to its mission: to help Samsung expand as a comprehensive technology company, beyond the proposition it’s consumers have traditionally known.
“Samsung has built itself as an incredible hardware company with great work being done in the software and services side, but the DNA and way it approaches its work is very much from its hardware core,” said Jacopo Lenzi, senior vice president at Samsung NEXT. “At NEXT, our mission is to co-drive the evolution of Samsung from a hardware manufacturer to a comprehensive tech company that ultimately is focused on delivering experiences and solutions for consumers, beyond devices.”
While many other tech companies in the valley may have disparate incubation, investments and acquisitions efforts that work independently to one another, Samsung NEXT deliberately eliminates these siloes and houses all of their functions under one organization. This unique approach gives early-stage software and services startups the opportunity to work with Samsung at any step in their journey and also allows NEXT to partner with entrepreneurs throughout the entire lifecycle of their startup, from idea to scale.
“If our Ventures investment group sees a startup that has a talented product and team, but may be a bit too early in development and haven’t quite found product-market fit, they may pass the company along to our Start team for an opportunity for that group to invest in the team at the incubation level.” said Lenzi. “This level-agnostic approach gives us the best opportunity to work with great entrepreneurs and provide Samsung’s rich resources to as many strong startups as we can. It’s our way of being able to utilize the right levers and tools to maximize achieving results for Samsung and startups everywhere.”

Strategic Objectives, the Key Aim Driving Startup Investments & Acquisitions

Samsung NEXT makes investments through the Samsung NEXT Fund, a USD 150 million vehicle for empowering early stage companies with capital. The Fund seeks to invest in startups—both their talented teams and ideas–that align with Samsung’s focus areas and objectives. Post investment, the NEXT team works closely with these startups to create partnerships that deliver strategic returns to Samsung and big financial returns to entrepreneurs and investors. Investments support Samsung’s current business initiatives, but more importantly, have the potential to create new, large business opportunities.
“Given the scope of Samsung’s interests, we invest in a variety of areas. We’re especially focused on AI, IoT, AR/VR, security, mobility and health,” said Brendon Kim, Managing Director of Samsung NEXT Ventures. “But, more than any specific tech category, we look for startups that have strong teams and disruptive solutions – startups where we can accelerate success and help us chart Samsung’s future.”
A majority of Samsung NEXT’s investments include companies based in the US, but the company has also invested in startups in Tel Aviv and are looking into Asia and Europe.
“Great ideas and entrepreneurs are definitely not limited to the US. They are found in all corners of the world and we are committed to finding and empowering great startups wherever they are,” said Kim.
In the case of acquisitions, Samsung NEXT will not only lead the purchase of a startup, but also the integration ofits management team and employees. Therefore, in the process of evaluating whether a company is a good fit for Samsung, Samsung NEXT needs to ascertain how well its product, people and processes will integrate into the larger fold.
One example of how the team at Samsung NEXT was able to do this successfully is with the acquisition of Loop Pay in 2015. Samsung NEXT identified that legacy systems were an obstacle in getting into the mobile payments market, so they found a company addressing this issue in a unique and scalable way. But the first step was to look for the right partner they could work with to build organically. It started with an investment before progressing through to a relationship with Samsung’s mobile business.
Lenzi explains, “In the case of Loop Pay, we didn’t immediately go for the acquisition. We didn’t see it as the ideal way to create a relationship with their company initially. It’s always about organically getting to the right place and solving the problem in the way that makes sense for both Samsung and the startup. It requires very close work with the startup, business units and our internal teams. That can only happen when all the right people are in one place and share a similar vision.”

Loop Pay became Samsung Pay and is now being rolled out around the world

In other notable examples, late last year, Samsung NEXT spearheaded the acquisition of Viv Labs, the open AI platform, intended as a bold move to position Samsung firmly in AI and deliver down the line. In 2016, Samsung NEXT drove the acquisition of cloud-computing company Joyent to grow Samsung’s cloud-based services and capabilities for smartphones and internet-connected devices.
Samsung NEXT believes an acquisition is about finding the right fit within Samsung and that could be in a business unit or within Samsung NEXT’s own house. The latter is the case with connected and smart home IoT player, SmartThings which Samsung NEXT purchased in 2014.
These acquisitions as Lenzi explains should not be viewed in isolated verticals, but as part of the comprehensive evolution Samsung NEXT is seeking to effect throughout Samsung:
“In the transformation of Samsung to a comprehensive tech company, we have the opportunity to assemble and ultimately scale all the components of a software and services consumer stack. When looking at Viv, Joyent and Loop Pay, they may seem like three disparate dots on a very large map. It’s difficult to understand how they connect. But in thinking about the consumer experiences Samsung can deliver, these various acquisitions start to paint an amazing and surprising pointillistic picture. It’s Samsung NEXT’s job to execute against that vision.”
In the final part of this series, we’ll look at how Samsung plans to continue to spread the spirit of change being nurtured in Silicon Valley throughout its entire organization.

Samsung Nurturing Innovation Spirits

Samsung today is an unquestioned global technology leader – yet, in this complex and competitive global landscape, the company has been embarking on an active course to transform itself, navigating emergent challengers and new technology categories, as it sets course for the future.
A major driver in this transformation has been Samsung’s expansion in Silicon Valley, where the company has had roots for over 30 years. Since 2012, Samsung has been investing heavily to broaden its operations and strategic partnerships in the valley, assembling a cadre of area veterans and innovators to cultivate emerging areas such as AI, health, IoT, and the cloud, and at the macro-level, to transform Samsung’s own organization and operations.  
From the decision to expand operations in Silicon Valley, to the current efforts there, to Samsung’s relentless mission to remain at the forefront of technology change, this three-part special feature hears directly from Samsung leaders in the valley on what the company is doing there.

What’s Next for Samsung Silicon Valley

Samsung’s presence in Silicon Valley has come to represent a new way of operation for the company. The traditional Samsung approach had always involved a deliberate examination of a market before the company would introduce a new technology.  In contrast, and spearheading the next chapter in Samsung’s growth, Samsung Silicon Valley will remain focused on the pursuit of a radically open style of innovation to drive, as Jacopo Lenzi, senior vice president at Samsung NEXT, shared earlier in this series. “The evolution of Samsung from a hardware manufacturer to a comprehensive tech company that ultimately is focused on delivering experiences and solutions for consumers, beyond devices,” he said.
The approach will be surely, disruptive, and one-rooted in examination, exploration and, at times, error.  But it is these learnings and experiences that Samsung leaders firmly believe will help the company not only stay ahead, but continue enormous growth into new areas. “We recognize that the best time to disrupt is during a point of prosperity, not panic,” said Chris Byrne, Head of IP Strategy at SSIC.
So what’s next for Samsung in Silicon Valley? As various Samsung leaders in the valley shared, the movement will very much be around a pursuit of partnerships to drive opportunity coupled with the strategic consolidation of technologies, all intended to infuse a new spirit of openness throughout Samsung.

Partnerships to Drive Opportunity

For the Silicon Valley team, the approach to innovation will continue to be the openness to ideas from anywhere, from inside and outside Samsung. “Partnerships are the difference between winning and losing. You cannot do it by yourself anymore,” said Francis Ho, Head of Digital Health at SSIC.
In the pursuit of partnerships to drive opportunities, Samsung leaders in the valley share a commitment to examining where the latest trends are going, with the end aim simple, to enrich people’s lives. Towards this goal, areas of particular interest like the cloud, AI, smart health, and privacy and security may not be related to current Samsung businesses, but represent future areas of growth for the company. “This is the great challenging experiment—how do we Silicon ‘Valley-ize’ Samsung? How do we make it think and operate like a start-up?” said Chris Byrne.
In practical application, Samsung’s investment arms in the Valley, the Samsung Catalyst Fund and Samsung NEXT Ventures, will continue in their work to discover and engage with new partners. For example, the Catalyst Fund team of just 10 already spends half of their time meeting with startups and entrepreneurs and the other half promoting collaboration with Samsung business units. This approach, underdriven by a spirit of openness to trial and error, won’t change. Brendon Kim, Managing Director of Samsung NEXT Ventures , says that “being bold often means having a strong point of view and vision to invest ahead of the clear opportunity.”.
Also, in their continuing work, the teams will remain committed to persuading internal and outsides stakeholders to think outside and beyond the traditional value proposition of a venture. “We don’t have a 10-year time horizon like typical VCs. We just don’t look at it like they do, with five years to invest and five years to harvest. Our approach is to invest in things that are disruptive and defensible, regardless of the time horizon,” explained Shankar Chandran, Head of the Samsung Catalyst Fund.
Dr. Francis Ho added, “When you are a $200 billion company, everything we touch has a ‘B’. But sometimes, the work we are doing, to truly embrace open innovation, has no ‘B’ yet. So, we have to be very persuasive internally to stay focused and invest.”

Strategic Consolidation of Technologies

In its future work, Samsung leaders in Silicon Valley are also keen in their vision to consolidate across technologies. From vertical platforms for IoT to cloud and data storage to smart machines, the team is looking at ways to cross boundaries, and explore and capitalize on synergy areas.
One example is artificial intelligence. Of course, AI isn’t a new concept. It’s one of the most talked about topics in tech circles, both in the valley and around the world.  Yet, the technology is still in its infancy. “AI is still pretty early. We’ve positioned ourselves at the starting line. Now we need to deliver down the line,” said Jacopo Lenzi.
Presently, AI is very transactional, but Samsung leaders view the future of AI in the development of reasoning and planning capabilities – a field they hope to lead precisely by leveraging and consolidating across technologies. With Samsung’s vast portfolio of consumer devices, the company understands human/device interaction better than anybody, and the company has more touch points than any other through which it can bring AI to life. That might mean looking at ways a personal assistant comes to life in VR, for example, as opposed to how it works on a mobile device. “People may not think of us in AI, but we have this user base and portfolio of products with which to work. We want to use AI to make these products work better,” said Nick Cassimatis, who heads the Intelligence Lab at SRA.
Henry Holtzman, who leads work into convergence at SRA, is taking a similar approach to the work he and his team are doing. With more and more networked devices in our pockets, homes and cars, Samsung sees the need to make how consumers interact with devices even more fluid and convenient. “There is real user interface fatigue. Content is disorganized. And different generations consume information and content in different ways — older people interface with Netflix and younger people use Snapchat. So how do we make these gaps less confusing and more convenient?”

Infusing a New Spirit of Openness throughout Samsung

The ultimate aim of both this pursuit of partnerships, as well as consolidation across technologies, is to serve as a new model of openness that Samsung can emulate in how it operates throughout. To help business units no longer just look at the year ahead, but instead focus on long-term ideas that can change the way people live, with work bridging multiple business units. “The goal is getting our various business units to see beyond the next year and understand the impact,” said Shankar Chandran.
The easiest way to accomplish this, of course, will be through real life-results that help Samsung achieve breakthroughs in innovation.
Henry Holtzman shares an example of how several years ago, SRA was challenged to rethink how families shared information and memories. Team members visited homes to see the ways in which people posted information, pictures or notes.  What they noticed was that many families had calendars, photos, and messages on their fridges, turning it into a focal point of their everyday lives. This observation led the team to begin early design and concepts that would turn analog information sharing, like paper post-it notes and taped up pictures, and make them digital. The result? Calendar, sticky notes, voice, and camera features that came to life as part of Samsung’s award-winning Family Hub refrigerator. It is precisely this type of innovation and collaboration that the Silicon Valley team envisions being applied across Samsung in the future.
“The common element in this process was advanced concepting, which is a three-year concepting period for developing ideas,” said Holtzman. “After ideas are developed, they head through the innovation system — which includes trusted agencies and accelerators. This is the open innovation community that the Silicon Valley team is fostering.”

The Future is Wide Open

Technological innovation is moving faster than at any time in history, and thanks to Samsung’s efforts in Silicon Valley, the company is better positioned than ever before to be a leader in innovation and transform lives.
“The world will change more in the next five years than it did in the last 50,” says Chris Byrne. “And innovation in the next five years can and will come from anywhere. There are no geographic boundaries on brain power. So, our challenge is to be open—open in terms of how we innovate and open in terms of where innovation will come from.”
Even after working in the technology world for more than two decades, Lenzi said, “No other company has the same reach as Samsung and the opportunity to partner with innovators all over the world to realize Samsung’s vision is why I’m here,” and it is that passion for changing the way people live that will continue to drive Samsung’s efforts in Silicon Valley to achieve new heights for the future.

Комментариев нет:

Отправить комментарий